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¿CÓMO CAYÓ VENEZUELA EN LA RUINA?

Expansión.

Venezuela pasó de zambullirse en petrodólares a una de sus peores crisis económicas durante el gobierno de Nicolás Maduro, quien buscará su reelección en los comicios del domingo.

¿Cómo ocurrió el descalabro? ¿Qué le espera?

EL BOOM
Entre 2004 y 2015, el país con mayores reservas de crudo recibió unos 750,000 millones de dólares de la bonanza más larga en un siglo de explotación petrolera.

Mientras acentuaba la dependencia del oro negro -fuente de 96% de sus ingresos-, el gobierno de Hugo Chávez (1999-2013) aprovechó el boom para financiarse a bajo costo.

Emitió unos 62,000 millones de dólares en bonos soberanos y de la petrolera PDVSA, según la consultora Ecoanalítica, y recibió préstamos de China y Rusia. La deuda externa se quintuplicó hasta 150,000 millones de dólares.

Las reservas internacionales llegaron a 42,300 millones en 2008. Hoy son una cuarta parte.

El gasto público también se disparó, y en 2012 hubo un déficit de 15.6% del PIB pese a que el barril de petróleo alcanzó una media récord de 103.42 dólares.

Ese déficit “equivalía al de Grecia en su peor momento”, dijo Orlando Ochoa, economista de la Universidad de Oxford.

ESTADO OMNIPRESENTE
Al tiempo, el gobierno socialista estatizó sectores como el del cemento y acero y expropió cientos de empresas.

Desde 2003 monopoliza las divisas que vende a tasas que sobrevaloran el bolívar e impuso un control de precios que, con las expropiaciones e importaciones subsidiadas, minó la industria.

“Se indujo al sector privado a reemplazar producción por importaciones baratas”, comentó Ochoa. El empresariado abastece hoy 20% del consumo frente a 70% en 2008, según Fedeagro.

El control cambiario derivó en corrupción, con importaciones fantasma, sobrefacturación y desvío de dólares al mercado negro, donde las cotizaciones multiplican por 12 la oficial.

Se añaden presuntos abusos con gastos reservados. Según Jorge Giordani, gurú económico de Chávez, 300,000 millones de dólares se malversaron en la última década.

Las estatizaciones menguaron varias empresas y terminaron en litigios como el de la petrolera ConocoPhillips, que tomó activos de Venezuela en el Caribe para cobrarse 2,000 millones de dólares.

El gobierno defiende que entre 1999 y 2014 destinó 718,000 millones de dólares a programas sociales.

Pero el manejo fiscal es desordenado, con emisión de dinero para tapar un agujero de 15% a 20% del PIB en promedio desde 2013, según Humberto García, presidente de la Academia Nacional de Ciencias Económicas.

EL DERRUMBE
El camino hacia el colapso estaba trazado cuando el petróleo se derrumbó desde 98.98 dólares por barril, en julio de 2014, a 47.05 al finalizar ese año y a una media de 35.16 en 2016.

Los ingresos, de 121,000 millones de dólares en 2014, cayeron a 48,000 millones en 2016. La bomba le explotó a Maduro.

La producción de PDVSA se desplomó de 3.2 millones de barriles diarios en 2008 a 1.5 millones en abril pasado, según la OPEP. Así, el repunte de precios tiene un impacto limitado.