WASHINGTON, DC - FEBRUARY 10: Signs that depict the four members of China's military indicted on charges of hacking into Equifax Inc. and stealing data from millions of Americans are seen shortly after Attorney General William Barr held a press conference at the Department of Justice on February 10, 2020 in Washington, DC. Sarah Silbiger/Getty Images/AFP

El Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a cuatro miembros del Ejército Popular de Liberación de China por su presunta participación en el hackeo masivo, en 2017, de la base de datos de la agencia de crédito Equifax.

Este fue uno de los mayores pirateos de la historia (en el que se robó) información personal sensible de casi la mitad de los ciudadanos estadounidenses”. Bill Barr, fiscal general de Estados Unidos

Los militares de China acusados del hackeo

La acusación señaló a Wu Zhiyong, Wang Qian, Xu Ke y Liu Lei, miembros de un instituto de investigación del ejército chino, como responsables de múltiples cargos por pirateo (hackeo) informático, fraude informático, espionaje económico y fraude económico mediante telecomunicaciones.

Según funcionarios del Departamento de Justicia, la investigación se extendió por más de un año a través de 34 servidores informáticos en 20 países en los que supuestamente ocultaron sus maniobras.

Los piratas informáticos irrumpieron en la red de Equifax a través de una vulnerabilidad en el sitio web de resolución de disputas de la compañía. Una vez en la red, pasaron semanas realizando reconocimientos, cargando software malicioso y robando credenciales de inicio de sesión, todo para preparar el escenario para robar grandes cantidades de datos de los sistemas de Equifax. Bill Barr, fiscal general de Estados Unidos

El acto de hackeo por parte de los militares chinos asombró a los funcionarios estadounidenses, y ocurrió luego de un ataque similar sobre una base de datos del Gobierno, también atribuido a China.

El subdirector del FBI, David Bowdich, aseguró que no existían pruebas de que los datos robados a Equifax se hubiesen usado para vulnerar cuentas bancarias o de tarjetas de crédito de las personas afectadas.

Sin embargo, advirtió que la información podía utilizarse con otros fines. “Si consigues información de identificación personal de la gente, puedes hacer mucho con eso”.

La empresa

Equifax reconoció en 2017 que piratas informáticos habían hackeado su sistema datos personales, incluyendo nombres, fechas de nacimiento y números de la seguridad social de prácticamente la mitad de la población de Estados Unidos. El incidente también afectó a clientes de Canadá y Reino Unido.

  • La agencia de crédito aceptó en julio de 2019 pagar al menos 525 millones de dólares y como máximo unos 700 millones en un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio derivado del robo, que afectó a cerca de 150 millones de personas y propició la renuncia del director ejecutivo de la empresa, Richard Smith.

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